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Caitriona Balfe sur le traumatisme de Claire lors de la finale de la saison 5 d'Outlander

 

L'actrice et productrice exécutive décompose les moments les plus lourds de l'épisode et ses espoirs pour la prochaine saison d'Outlander.

Par Emma Dibdin 

Photographie par James Houston

10 mai 2020, 21h00 HAE

Claire Fraser n'est pas étrangère à la brutalité. La première fois que nous voyons notre héroïne d’Outlander à l'écran, elle opère stoïquement la jambe horriblement mutilée d'un soldat, son visage éclaboussé de sang, et sa vie n'est devenue que légèrement moins exténuante après la fin de la Seconde Guerre mondiale. Depuis qu'elle a remonté le temps en Écosse au XVIIIe siècle, Claire a subi toute une litanie de traumatismes - perte, fausse couche, violence physique et émotionnelle aux mains d'innombrables antagonistes - et a émergé plus résiliente que jamais. Mais le final de la saison 5 se concentre sur ce qui est certainement l'épreuve la plus horrible de Claire à ce jour, après son enlèvement aux mains de Lionel Brown et de ses hommes à l'apogée de l'épisode « Never my love ».

Les moments d'ouverture désorientant montrent Claire dans un paysage de rêve idyllique mais surréaliste des années 1960, suggérant immédiatement que ce ne sera pas un épisode ordinaire d'Outlander. Il devient vite clair que c'est la tentative désespérée de son esprit pour faire face à un traumatisme indescriptible alors qu'elle est bâillonnée, battue et violée par plusieurs hommes.

Outlander a toujours été fasciné par la dynamique du sexe et du pouvoir, et par extension par la manière dont l'agression sexuelle est utilisée comme arme. Depuis que Jamie Fraser (Sam Heughan) a été violée par Black Jack Randall à la fin de la saison 1, la série a fait l'éloge de sa représentation inhabituellement nuancée de la violence sexuelle et de son impact psychologique durable. Mais plus récemment, en particulier à la suite du viol de Brianna Randall Fraser (Sophie Skelton) la saison dernière, il y a également eu des critiques pour ce que certains considèrent comme une dépendance excessive au viol comme source de conflit et de drame ; une dépendance excessive qui est intégrée dans les romans de Diana Gabaldon, sur lesquels le spectacle est basé. Bien que Claire soit rapidement secourue au milieu de la finale de la saison, cet épisode poursuivra une conversation longue et parfois difficile sur le rôle de la violence sexuelle sur Outlander.

« C'est une ligne vraiment dure que nous devons suivre », m'a dit Caitrionna Balfe la semaine dernière au téléphone. « Évidemment, nous essayons de nous en tenir le plus fidèlement possible aux livres, et le viol est quelque chose qui revient assez souvent dans les romans de Diana. Lorsque vous avez huit ou neuf livres en l'espace de 20 ans, il ne semble probablement pas qu'il y en ait autant, mais lorsque vous compressez tout cela pour la télévision, cela devient assez difficile. Nous ne pouvons essayer de le faire que dans le respect et avec autant de pouvoir que je suppose. »

 

Pour Caitrionna Balfe et les auteurs de l'épisode Matthew B. Roberts et Toni Graphia, l'enlèvement de Claire, qui est tiré du sixième livre de Gabaldon, Un souffle de neige et de cendres, plutôt que le livre cinq comme la plupart de la saison, était un sujet sensible à aborder. Ils ont envisagé de jouer l'intégralité de l'incident hors écran, ne montrant que les conséquences, mais Balfe a reculé devant cette option.

« Je sentais que si nous voulons le faire, nous devons lui faire comprendre un point », explique-t-elle, «et lui faire dire quelque chose sur l'expérience qui peut peut-être ajouter quelque chose de positif à la conversation.» La scène devait rester ancrée dans l'expérience de Claire, sans montrer de détails gratuits ni donner trop de licence à ses agresseurs. Comme nous sommes dans Outlander, il n'est peut-être pas surprenant que la solution soit le voyage dans le temps.

Pour Balfe, la séquence s'est mise en place lorsque Roberts a suggéré l'idée d'intégrer des flash-back à une réalité imaginaire et impossible des années 1960, dans laquelle Claire, Jamie et leur famille élargie se réunissent pour le dîner de Thanksgiving dans une maison de campagne pittoresque et résolument moderne. Alors que Claire se glisse dans et hors de la conscience pendant son calvaire, elle se réfugie dans cette séquence de rêve dissociative où les choses semblent idylliques, mais mal à l'aise.

« Nous avons effectué pas mal de brouillons, essayant de le mettre au bon endroit », se souvient Balfe, qui était productrice exécutive pour la première fois de la saison 5 et qui adorait son rôle élargi dans le processus. « Nous voulions nous assurer qu'il était très clair qu'il s'agit d'un état dissociatif, et que c'est un mécanisme d'adaptation que Claire utilise, et qu'il n'est pas devenu, 'Oh, regardez comme c'est cool d'avoir tout le monde dans les années 60 ! »  Il est facile de comprendre cette préoccupation - les fans savent depuis longtemps que Jamie n'a pas la capacité de voyager dans le temps, ce qui rend l'occasion de le voir dans une chronologie des années 1960 irrésistiblement alléchante. « Au début, lorsque les scénaristes ont eu cette idée, ils se sont un peu perdus dans l'excitation de cette notion, et nous avons certainement dû la reprendre beaucoup

Par exemple, dit Balfe, Claire avait à l'origine beaucoup plus de dialogue pendant la séquence de rêve, qui a été dépouillée et affinée pour s'assurer qu'elle soit en phase avec la réalité de ce qui lui arrivait. « Je pensais qu'il était vraiment important que la seule fois que nous l'entendions parler soit pour dire « non », car c'est ce qu'elle dirait en temps réel, ou appeler Jamie. Ce sont les deux seules fois où vous entendez Claire dire quoi que ce soit pendant tout cet état de rêve dissocié. Elle ne participe jamais à la conversation. » Loin du vacarme engendré par les invités.. »

La séquence du diner est conçue pour garder Claire à un degré de distance, de sorte que "nous savons toujours que la raison pour laquelle nous sommes là est que quelque chose de vraiment terrible arrive à Claire, et elle a construit cela comme un endroit sûr où aller dans son esprit."

Le fragile sentiment de paix dans la séquence s'effondre finalement avec l'arrivée de deux officiers en uniforme, qui disent à Claire que sa fille Bree, son gendre Roger et leur enfant ont été tués dans un accident de voiture. C'est un moment troublant qui brouille la véritable anxiété de Claire concernant le sort du couple - qui, pour autant qu'elle le sache, vient de voyager à travers les pierres dans le futur - avec la disparition de son premier mari, Frank, dans un accident de voiture vers 1966 « Il est intéressant qu'elle confonde ces deux idées de Brianna et Frank », remarque Balfe, notant que l'époque a une signification supplémentaire pour Claire. « Il y a eu cette période après la mort de Frank et avant qu'elle ne retourne dans le passé pour trouver Jamie, lorsque Claire était vraiment sa propre femme. Elle avait le contrôle de sa propre vie et de son propre destin de travailleuse moderne, et en ce moment d'impuissance, c'est pourquoi elle est allée à cet endroit. "

 Malgré les scintillements de répit offerts par la séquence de rêve, les 20 minutes d'écran que Claire passe en captivité sont presque insupportables à regarder, lourdes en gros plan sur son visage terrifié. "Notre équipe ne pourrait pas être plus protectrice envers moi", dit Balfe avec tendresse en filmant la séquence, "et Ned Dennehy, qui joue Lionel, est juste un amour et super respectueux. Ces scènes sont difficiles, mais vous devez simplement y aller dans une certaine mesure avec le personnage et essayer d'honorer cette horrible expérience qu'elle traverse. "

L'attaque prend une dimension encore plus laide après que Lionel révèle qu'il sait que Claire est en fait le mystérieux Dr Rawlings, qui, selon ses mots, a « répandu des idées dangereuses, disant aux femmes comment tromper leurs maris, comment leur refuser leur droits divins." En réalité, ce que Claire a fait dans son « bulletin du Dr Rawlings » a été de fournir des conseils sur la contraception, afin que des femmes comme la femme de Lionel puissent prendre des décisions pour éviter de tomber enceintes avec les enfants de leur conjoint violent.

Comme chaque conversation qui se déroule dans notre nouvelle réalité pandémique, mon appel téléphonique avec Balfe a commencé par quelques minutes de petites conversations désorientées sur le verrouillage, chacun de nous, séquestré dans nos maisons respectives. Et alors que nous nous penchons sur la manière dont l'agression sexuelle de Claire est présentée comme un outil violent du patriarcat, Balfe souligne la résonance opportune de l'histoire à la lumière d'une statistique qui a fait réfléchir et qui est sortie du verrouillage. « Les cas de violence domestique et de violence sexuelle contre les femmes sont montés en flèche (Nous sommes en période de confinement). Il est facile de mettre ces choses à la télévision et d'en parler en termes d'appareils de traçage, etc., mais nous n'avons toujours pas vraiment les bonnes conversations sur la raison pour laquelle cela est toujours aussi répandu. "

Un autre aspect de la série qui a pris une nouvelle résonance est le rôle de Claire en tant que guérisseuse, à un moment où les agents de santé sont à juste titre salués comme des héros. "Vous voyez vraiment que c'est une vocation que les gens ont", dit Balfe, se souvenant d'un récent segment de la BBC qu'elle a vu qui mettait en vedette des personnes qui se sont rétablies du coronavirus. « L’un d'eux était un jeune médecin, et dès qu'il allait mieux, il retournait immédiatement pour aider à nouveau. C'était tout simplement extraordinaire à regarder. » Il est facile d'imaginer Claire agissant avec autant de courage face à une pandémie (rappelez-vous quand elle a sauvé Paris d'une épidémie de variole dans la saison 2) « C'est plus qu'une carrière, c'est une passion et une vocation, et je suis vraiment contente car nous avons pu la voir accomplir beaucoup plus cette part d'elle-même cette année que la saison dernière. » 

La fierté et la gratitude de Balfe sont palpables lorsqu'elle parle de la série et de ses dévoués. Mais un côté plus sombre de l'expérience Outlander est apparu le mois dernier, lorsque Sam Heughan a parlé des « abus» qu'il avait subis de la part de brutes en ligne qui l'avaient soumis à des insultes, du harcèlement et des menaces de mort. Je demande à Balfe si elle a subi un traitement similaire, même si nous savons tous les deux que la question est presque rhétorique. "Oui, bien sûr", confirme-t-elle, avant de souligner que les voix négatives sont un très petit sous-ensemble de ce qui est principalement un charmant groupe de fans. « Ce qui est étrange pour moi, c'est le désir de suivre quelque chose avec tant de ferveur, d’y consacrer autant de temps, tout en détestant les personnes impliquées. Je ne comprends tout simplement pas. Et en tant que personne qui a connu l'intimidation en grandissant, ce n'est pas quelque chose que j'ai pensé devoir affronter à nouveau dans la trentaine. »

 

Cinq saisons après, dit Balfe, elle et Heughan ont en grande partie appris à naviguer dans cet aspect du groupe de fans, mais il y a des moments - surtout récemment - où cela a semblé plus difficile à gérer. « J’essaie de l'ignorer autant que possible, mais je comprends pourquoi Sam s'est exprimé. Les gens peuvent dire tout ce qu'ils veulent de moi, je m'en fiche vraiment, mais quand les gens s'en prennent aux gens avec qui nous sommes - quand ils s'en prennent à mon mari ou aux gens avec qui [Sam] sort - c'est à ce moment-là que ça devient vraiment nuisible. Vous vous rendez compte qu'en raison de la carrière que vous avez choisie, d'autres personnes dans votre vie se blessent et n'ont rien choisi. C'est à ce moment qu'il franchit la ligne. "

 

Le tournage de la sixième saison d'Outlander devait commencer cette semaine, mais est maintenant dans les limbes avec d'innombrables autres productions. Néanmoins, Balfe sait où les choses se dirigent et espère que ce chapitre sombre pour Claire a jeté les bases d'un riche arc de récupération. Compte tenu de l'histoire de Jamie, elle espère également qu'Outlander pourra raconter une histoire qui semble relativement sans précédent à la télévision : l'expérience d'un mari et d'une femme qui ont tous deux survécu à des violences sexuelles. « Je ne sais pas si vous pouvez appeler cela de la chance, mais ce qui lui sera utile, c'est que Jamie comprend et a sa propre expérience de cela. Ils pourront le partager d'une manière ou d'une autre. Nous avons la possibilité de voir cela d'une manière tout à fait unique, alors j'espère que nous pourrons faire quelque chose de formidable avec cela. » Et bien que Claire ait un visage cassant et courageux pendant une grande partie de la finale, Balfe dit sans équivoque que son traumatisme se déroulera au cours de nombreux épisodes à venir.

 

"Claire est un personnage qui est " une femme forte " et je pense que parfois cela peut être un piège", suggère-t-elle. "Ce genre de chose peut arriver à n'importe qui, et il semble important de montrer que la force n'est pas une capacité à surmonter quelque chose, ou une capacité à se frayer un chemin dans chaque situation. Je pense que Claire a besoin de sentir que ça ne va pas la briser, mais vous ne passerez pas par quelque chose comme ça sans que cela vous change profondément. "