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Original :  https://www.bearmccreary.com/blog/blog/outlander-sassenach/ 

 

Outlander , la nouvelle série épique de Ronald D. Moore basée sur les romans épiques de Diana Gabaldon, est un projet qui combine plusieurs de mes passions. J'arrive à écrire un récit radical, à collaborer avec des musiciens de classe mondiale et à intégrer l'instrumentation écossaise et la musique folklorique que j'ai adorée toute ma vie. (J'ai déjà écrit toute une entrée de blog sur mes expériences avec la musique écossaise et son impact sur ma vie). Dans les semaines à venir, j'écrirai sur mon processus créatif en marquant chaque épisode de cette incroyable série. Pour ceux qui découvrent mon blog, j'ai tendance à entrer dans des détails musicaux assez intenses concernant les thèmes, la composition, l'orchestration, la performance et l'histoire. J'espère que ce blog pourra être une ressource tout au long de votre parcours dans la série, mettant en évidence les fils musicaux qui guident l'histoire. 

SPOILERS AHEAD: Pour les non-initiés, Outlander suit Claire, une infirmière de la Seconde Guerre mondiale qui voyage accidentellement dans le temps de 1945 aux Highlands d'Écosse en 1743. Dès le début, je voulais puiser principalement dans l'instrumentation écossaise et la musique folklorique. Des instruments tels que le violon, la cornemuse, l'accordéon, le sifflet penny, l'accordéon et le bodhrán (un type de tambour sur cadre) forment la colonne vertébrale de la partition, soutenus par des cordes orchestrales, des voix obsédantes et des percussions plus larges.  

Sassenach 

Août 2014 

La première de Outlander , «Sassenach», s'ouvre sur une superbe photo des Highlands écossais accompagnée de la voix off de Claire. Elle parle clairement du futur, en regardant en arrière sur ses expériences, donc je voulais que la musique ajoute un sentiment de sagesse et de désir. La partition commence par un D bas et soutenu dans les basses orchestrales et les violoncelles, avant qu'une combinaison de bourdons de cornemuse et de violon entre avec des bourdons obsédants, mais nettement écossais. Le signal d'ouverture nous transporte de la première image de la série, directement au titre principal. En cours de route, nous rencontrons Claire dans l'actuelle Inverness et nous nous remémorons son dernier jour de la guerre. Ces images sont soulignées d'une présence orchestrale rêveuse, destinée à donner la sensation que tout cela est un préambule à une histoire plus large. 

Alors que Claire se rend compte que la guerre est finie et prend une gorgée bien méritée du champagne que quelqu'un lui a mis dans la main, un sifflet à un sou offre notre premier aperçu de ce qui deviendra le thème Claire et Jamie: 

Le thème de Claire

Des fans avisés m'ont déjà demandé pourquoi j'avais placé ce thème ici, avant qu'elle ne rencontre Jamie. Mon espoir était de transmettre l'idée que nous assistons à cet événement du point de vue de «Voice Over Claire», une Claire qui a déjà fait ce voyage et qui le regarde maintenant, de le partager avec nous. La Claire en voix off a déjà rencontré Jamie, et réfléchit sur ce moment comme le début de son voyage qui la conduirait à lui. De plus, j'aurais pu facilement remplir cet espace d'airain triomphant et gonflant, célébrant la victoire des Alliés. Mais, cette histoire ne parle pas de la guerre, mais de Claire. J'espère que la partition aidera le spectateur à concentrer son attention sur la femme au milieu de toute cette énergie jubilatoire. Le thème Claire et Jamie se développera plus tard dans l'épisode, et j'en discuterai plus en détail ensuite. 

Cette scène présente également l'un de mes passages orchestraux préférés dans la série jusqu'à présent. Les cordes plus grandes remplissent les harmonies luxuriantes derrière le sifflet de penny, tandis qu'un plus petit ensemble de cordes en leur sein contrecarre avec une figure arpégée qui saute doucement: 

Prologue Ostinato

La silhouette doit être énergique, mais j'ai demandé aux joueurs de cordes de jouer aussi doucement que possible, ce qui donne une texture douce et basculante qui ressemble presque à une berceuse. Cette réplique mène directement à la séquence du titre principal d' Outlander : mon adaptation de mon morceau folklorique écossais préféré, «The Skye Boat Song». 

IJ'ai toujours adoré cette pièce et j'ai senti que son lien lyrique bien connu avec le soulèvement jacobite le rendrait approprié pour ce spectacle. J'ai eu du mal à me connecter avec les célèbres paroles de Sir H. Boulton, cependant. Heureusement, la chanteuse Raya Yarbrough a rappelé une autre série de paroles de Robert Louis Stevenson. Celles-ci sont beaucoup mieux adaptées à l'histoire de Claire, et après avoir modifié quelques consonnes pour changer le sexe de l'orateur, elles se sont connectées encore plus directement. 

Raya Yarbrough, la voix de notre titre principal, a chanté pour moi sur de nombreux projets, datant d'avant l' époque de Battlestar . Elle et moi avons récemment joué ensemble à la première de l' Outlander , et elle a fait ses débuts la semaine dernière au Hollywood Bowl de ma nouvelle suite Battlestar Galactica (tout cela après avoir donné naissance à notre premier enfant il y a moins de deux mois, pourrais-je ajouter!). Sa voix a largement contribué à The Walking Dead, Agents of SHIELD, Da Vinci's Demons et bien d'autres projets. Si vous voulez mieux la connaître, découvrez ses deux albums sur iTunes: son premier album éponyme de Telarc / Concord , et l' EP intime de  vacances que j'ai coproduit avec elle. 

Ron Moore et moi avions initialement l'intention de présenter un titre principal instrumental. En fait, je n'ai jamais composé un thème de titre principal avec des paroles auparavant, donc l'idée n'était pas vraiment sur mon radar de manière sérieuse. Après un peu d'expérimentation dans mon studio, j'ai décidé de faire venir Raya pour voir comment cette mélodie sonnerait avec les paroles. Immédiatement, je pouvais dire que sa qualité vocale unique et intemporelle apporterait quelque chose de spécial à Outlander,  et Ron Moore et les autres producteurs ont immédiatement convenu. 

Ron Moore et moi avions initialement l'intention de présenter un titre principal instrumental. En fait, je n'ai jamais composé un thème de titre principal avec des paroles auparavant, donc l'idée n'était pas vraiment sur mon radar de manière sérieuse. Après un peu d'expérimentation dans mon studio, j'ai décidé de faire venir Raya pour voir comment cette mélodie sonnerait avec les paroles. Immédiatement, je pouvais dire que sa qualité vocale unique et intemporelle apporterait quelque chose de spécial à Outlander,  et Ron Moore et les autres producteurs ont immédiatement convenu. 

Frank est un officier britannique et un homme sympathique, sinon passionné. Je voulais le représenter de manière distincte, le différencier des aspects écossais de la partition. J'ai écouté les œuvres de mes compositeurs anglais préférés Ralph Vaughan Williams, Gustav Holst et Benjamin Britten, qui incorporaient fréquemment des chansons folkloriques anglaises dans leurs compositions orchestrales, des chansons qui ont une qualité harmonique et instrumentale distincte de la musique écossaise. Je voulais aussi que Frank ait un instrument qui lui soit propre. J'ai choisi la clarinette, car elle évoque une sensibilité gentrifiée qui pourrait se démarquer des textures rugueuses et rugueuses des instruments folkloriques écossais. Enfin, j'ai écrit le thème Frank: 

Le thème de Frank est mis en évidence tout au long du premier épisode, avec des harmonies luxuriantes dans les cordes et les bois de concert qui évoquent les écrits de mes compositeurs britanniques préférés. Ses scènes avec Claire devaient raconter leur propre histoire plus petite dans le cadre plus large de la série: lui et Claire sont maladroits l'un avec l'autre au début, et deviennent progressivement plus intimes au fur et à mesure que l'épisode progresse. La partition de leurs scènes est toujours romantique, même si le sexe (en particulier une scène dans les ruines envahies de Castle Leoch!) Devient assez torride. La fonction de ces scènes était d'établir une relation avec Frank suffisamment forte pour maintenir la tension pour le reste de la saison. J'ai toujours utilisé la partition dans leurs scènes ensemble pour suggérer un lien profond et significatif entre eux. 

Le thème de Frank soutient une grande partie de la partition dans les trente premières minutes de l'épisode. Un nouveau thème, cependant, est introduit à mi-chemin et peut s'avérer encore plus important. Ce thème est évoqué pour la première fois lorsque Mme Graham lit la paume de Claire et discute de son avenir, dans un subtil duo pour harpe celtique et flûte de concert. Le thème occupe cependant une place centrale lorsque Claire et Frank assistent à la danse des druides sur les pierres. 

Cette scène est cruciale pour la série et pour les fans des romans, donc je savais qu'elle devait être parfaite. Ron a conçu la scène de manière à me laisser de l'espace pour un morceau de musique en vedette, qui pourrait chevaucher la ligne entre la partition et la source. Les danseurs entendaient vraisemblablement une sorte de musique, pour guider leurs mouvements, alors je voulais honorer l'idée qu'ils avaient peut-être chanté, tout en jouant simultanément la scène du point de vue de Claire, pour reconnaître l'impact profond du moment sur elle. 

Je n'avais aucune idée du genre de musique qui aurait pu survivre à l'époque des druides, alors j'ai fait appel à mon historien de la musique résident, Adam Knight Gilbert. Adam est incroyablement compétent et est un vrai personnage comme vous pouvez le voir sur mes blogs vidéo avec lui sur la collaboration sur Da Vinci's Demons and Black Sails . Je savais que je pouvais compter sur lui pour aider à rendre le monde musical d' Outlander aussi authentique que possible. 

Il m'a informé de ce que je soupçonnais d'être le cas: aucune musique des druides ne survit aujourd'hui, et une grande partie de la musique que les gens associent aux druides aujourd'hui est basée sur une mythologie construite à partir de la culture pop, à peu près aussi historiquement exacte que Spinal Tap. N'ayant pas de véritable morceau sur lequel puiser, j'ai plutôt décidé d'adapter les paroles les plus anciennes de la région que je pouvais. Adam a trouvé un certain nombre de prétendants et j'ai choisi celui qui correspondait le mieux à la scène, la première strophe d'un poème intitulé «Duan Na Muthairn» ou «Rune of the Muthairn». Ceux-ci ont été tirés d'une collection d'Alexandre Carmichael appelée Carmina Gadelica , publiée en 1900, qui était à l'avant-garde du mouvement de renouveau gaélique de cette période. Traduit en anglais, le texte se lit comme suit: 

 

Toi, roi de la lune,
roi du soleil,
roi des planètes,
roi des étoiles,
roi du globe,
roi du ciel,
oh! belle ta physionomie, ta
belle poutre. 

 

Pour la musique, j'ai composé un thème original, définissant ce texte. Je l'ai écrit dans le mode Dorian, une échelle que j'emploie fréquemment pour ce spectacle pour sa saveur de «vieux monde» et ses élégantes harmonies implicites. Sous la mélodie, j'ai composé une progression harmonique résolument moderne pour donner au thème une qualité d'un autre monde. Écoutez l'interaction entre le fa # dans la mélodie et le fa naturel dans la ligne de basse. Historiquement parlant, ces tonalités d'échelle n'apparaissent que rarement, voire jamais, toutes les deux dans une chanson folklorique en la mineur. Avec ça, j'avais composé le thème des pierres: 

La séquence commence par un simple ostinato à la harpe celtique, sur un lit envoûtant de cordes orchestrales. Ensuite, deux voix féminines entrent, chantant le thème en harmonie (toutes les voix de cette séquence ont été overdubbed par Raya Yarbrough). Au fur et à mesure que la scène se construit, j'ai ajouté d'autres couches de chant Raya, alors que l'instrumentation se développe en percussions entraînantes, violon écossais cloquant et orchestre à cordes luxuriant. La scène est le rêve d'un compositeur, celui qui présente des visuels magnifiques, des émotions en plein essor et aucun dialogue pour rivaliser avec la musique. La composition a été l'un des points forts de la série jusqu'à présent, et cela m'a permis d'écrire un thème qui portera ses fruits à l'avenir de manière intéressante 

Enfin, à plus de la moitié de l'épisode, Claire voyage dans le temps et se réveille dans l'Écosse du XVIIIe siècle. A partir de là, la partition prend un ton nettement écossais, qui restera cohérent pour le reste de la série. À partir de là, les cornemuses occupent le devant de la scène.  

 

Après avoir échappé aux manteaux rouges, Claire a une altercation avec l'ancêtre de Frank, Black Jack Randall. Les auditeurs astucieux ramasseront une clarinette basse sombre et reedy (faisant référence à Frank) jouant une version déformée et mineure du Frank Theme alors qu'il se présente! 

Pour la seconde moitié de l'épisode, j'ai pris soin de ne pas enliser l'action avec des thèmes de personnages lourds. Dans un autre monde, j'aurais pu devenir fou avec des thèmes individuels pour Duncan, Murtagh, Rupert et d'autres personnages. Je savais, cependant, qu'une telle approche briserait la réalité du monde que Ron avait si soigneusement construit. Je me suis plutôt concentré sur l'instrumentation, la couleur et l'ambiance. 

La partition adopte une approche plus folklorique de l'arrangement une fois que Claire est de retour en 1743. Cela est évident dans la première scène de Jamie et Claire ensemble, quand ils sortent de la hutte et regardent Inverness dans l'obscurité. Ici, un sifflet solo énonce à nouveau le thème Claire et Jamie. La disposition est clairsemée: le sifflet est le seul instrument que nous entendons. C'est loin d'être une phrase romantique radicale. 

Cette réserve était intentionnelle. Ron et moi avons tous les deux senti que la romance était au cœur de l'histoire, et en tant que tel, nous n'avions pas besoin de nous plonger directement dans le premier épisode. En effet, vous n'entendrez presque rien de romantique même dans le deuxième épisode. J'ai décidé de laisser leur relation se dérouler avant la partition, de toujours laisser leur intimité à l'écran se produire en premier, et d'avoir de la musique commentée après. C'est une réponse directe aux clichés romantiques, où la musique gonfle avant que  deux amants s'embrassent, télégraphiant au public ce qui va se passer. Le public doit attendre que l'histoire romantique porte ses fruits, et donc la musique devra également attendre. 

bodhran
bodhran

Le thème Claire et Jamie est présenté dans sa déclaration la plus importante à ce jour lors d'un montage d'équitation, alors qu'elle voyage avec ses nouveaux compagnons vers Cocknammon Rock. Les visuels sont, franchement, époustouflants. J'aurais pu facilement remplir ces vues panoramiques et ces forêts brumeuses avec des lignes orchestrales en flèche. Au lieu de cela, nous obtenons un seul bodhrán, un petit ensemble mélancolique à cordes et une harpe celtique jetant les bases d'un sifflet solo énonçant le thème de Claire et Jamie, avant qu'une mélodie solitaire de petite cornemuse écossaise ne termine la pièce. Le ton est presque triste et pourtant émouvant. La présence de ce thème représente le début du voyage de Claire, et ce n'est que dans les épisodes ultérieurs qu'il se connectera directement à sa relation avec Jamie. 

bodhran

Au fond, Outlander n'est pas une série d'action, mais il a sa part de pièces d'action. Celles-ci me permettent d'utiliser l'instrumentation écossaise de manière plus agressive. Mon préféré dans «Sassenach» est l'assaut sur Cocknammon Rock. Ici, j'ai utilisé la cornemuse des Great Highland et j'ai pleinement profité du «moteur à réaction». Les tuyaux sont tout simplement dévastateurs! 

La percussion joue un rôle important lors de l'écriture pour les Great Highland Pipes. Si vous avez déjà entendu un orchestre de cornemuse en marche, vous reconnaîtrez le son caractéristique des caisses claires écossaises. Ces tambours sont spécialement conçus pour couper à travers le rugissement écrasant de la cornemuse. Contrairement aux tambours normaux, leurs têtes sont en kevlar, étirées extrêmement serrées, créant la sensation de jouer sur une table, et elles ont des caisses claires sur les têtes supérieure et inférieure, au lieu de juste le dessus. Ils sont incroyablement bruyants et nécessitent une extrême précision de la part des joueurs. Je savais qu'ils seraient utiles pour  Outlanderscènes d'action. En plus de la qualité sonore unique de la batterie, j'ai toujours été attiré par les rythmes complexes et oscillants des cadences de marche écossaises. En m'inspirant de cette inspiration, j'ai écrit une cadence martiale optimiste pour les caisses claires écossaises, divisée en rythmes rebondissants, donnant à la séquence d'action une sensation typiquement écossaise. 

Le dernier signal de l'épisode nous emmène à Castle Leoch. Ici, j'ai cédé à mes instincts orchestraux et laissé la musique s'envoler. Des lignes orchestrales complètes s'élèvent au-dessus d'un petit ensemble à cordes roulant ostinato, tandis que Uilleann et Small Scottish cornemuse jouent des lignes de soutien expressives. Ce groove exubérant nous emmène au générique de fin, où les pipes Uilleann interprètent l'une de mes mélodies préférées de l'épisode. Cette mélodie n'est pas un thème, c'était juste une idée que j'ai entendue dans mon imagination lorsque j'ai composé le générique de fin. J'étais inspiré! Peut-être que je le rapporterai dans un prochain épisode, ou peut-être sera-t-il simplement unique à «Sassenach». J'ai conclu l'épisode avec une reprise de la voix envoûtante de Raya Yarbrough, chantant une variation éthérée du thème des pierres. 

bodhran

 j'ai écrit une pièce spéciale End Credits pour chaque épisode d' Outlander . Parce que Starz diffuse ses épisodes sans ruiner le générique de fin avec des promotions, j'en profite pour donner au public une minute d'émotion supplémentaire, pour savourer la conclusion de l'épisode qu'il vient de vivre. (Lors de la projection du Comic Con, le public a été tellement applaudi à la fin que je doute que quiconque ait entendu une seule note à ce sujet, alors je suis heureux que ce soit à l'antenne maintenant!) 

Le premier épisode d' Outlander présente les thèmes fondamentaux qui fourniront les éléments de base de la partition: le thème Claire et Jaime, le thème Frank et le thème Stones. D'autres thèmes se faufileront dans la partition dans les prochains épisodes, mais le plus grand changement dans la musique à venir sera mon accent sur les airs folkloriques écossais et d'autres musiques du XVIIIe siècle. Chaque épisode présente désormais de nouveaux airs folkloriques dans la partition, nous offrant un aperçu du monde. Certains seront familiers et d'autres seront plus obscurs. J'espère que la partition sera à la hauteur et améliorera l'authenticité de l'écriture, des costumes et de la conception de la production immaculée.